Embora o termo Hallyu ou Onda Coreana já tivesse sido usado na China em 1999 para nomear a crescente popularidade da música e dramas pop coreanos, o Hallyu não chegou ao Japão até 2003.

'Winter Sonata' foi o primeiro kdrama exibido no Japão e desencadeou uma mania por todas as coisas coreanas que não diminuíram. O drama esquentou as relações entre os dois países e inspirou turistas japoneses a visitar os locais de filmagem do drama coreano. Despertou tendências da moda e mudou o comportamento social. A obsessão do Japão com a história era tão intensa que foi apelidada de 'febre da Sonata de Inverno'.

'Winter Sonata' é a segunda parte da série temática da temporada 'Endless Love', dirigida por Yoon Seok Ho. É uma história de memórias perdidas, amor perdido e segundas chances.



Em 'Winter Sonata', Kang Joon Sang, interpretado por Bae Yong Joon, é o filho introvertido de um músico famoso que se muda para o país. Sua mãe afirma que seu pai está morto, mas Joon Sang não acredita nela. Ele acha que sua mãe os separou e a odeia por isso. Como resultado, ele acredita que ninguém o ama. Um dia no ônibus, seu colega de classe Jeong Yoo Jin, interpretado por Choi Ji Woo, adormece em seu ombro e ele percebe que a ama. Mas o amor deles não pode progredir muito mais, pois ele sofre um acidente e não consegue se lembrar de nada antes de acontecer.

A mãe de Joon Sang vê sua amnésia como uma oportunidade. Ela leva Joon Sang a um psicólogo que ela espera que possa ajudá-lo a apagar sua infância infeliz. Como ele a culpa de sua infelicidade, sua mãe tem certeza de que apagar essas memórias fará com que ele a ame. Ele e sua mãe começam uma nova vida na América, sob novas identidades. Todo mundo pensa que ele morreu e ele não consegue se lembrar de nada de sua vida na Coréia. Dez anos depois, ele retorna como um arquiteto premiado. Quando ele vê Yoo Jin na rua, ela rompe o noivado.

Bae Yong Joon e Choi Ji Woo se tornaram estrelas internacionais por causa de sua atuação neste drama clássico, que desde então foi adaptado em uma história de anime e um musical de palco.

O show foi tão popular que o primeiro-ministro japonês Junichiro Koizumi disse 'Bae Yong Joon é mais popular do que eu no Japão.'

Então, o que havia de tão poderoso nessa história? É uma boa história de kdrama, definitivamente vale a pena ver, com muitas reviravoltas e lágrimas derramadas sobre o amor romântico, mas também foi a primeira do Japão.